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Un millier de candidats pré-sélectionnés pour coloniser Mars

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marsPlus d’un millier de personnes ont été pré-sélectionnées pour participer à un groupe d’éventuels premiers colons de la planète Mars en 2025, a-t-on appris jeudi auprès de la société Mars One, à l’origine du projet.

Alors que plus de 200.000 personnes originaires de 140 pays s’étaient inscrites pour faire partie de cette première vague de colonisation, 1.058 ont été retenues pour la deuxième phase des sélections, a indiqué la société néerlandaise dans un communiqué.

« Le défi avec 200.000 inscrits est de séparer ceux que nous pensons être capables, mentalement et physiquement, de devenir les ambassadeurs humains sur Mars, de ceux qui prennent la mission moins au sérieux », a assuré Bas Lansdorp, co-fondateur et PDG de Mars One, cité dans le communiqué.

Le projet de Mars-One, qui veut financer cet aller simple pour la planète rouge par des émissions de télévision notamment, fait de nombreux sceptiques malgré le soutien du Néerlandais Gerard ‘t Hoofd, prix Nobel de physique 1999.

La société va sélectionner, en plusieurs phases, les 24 colons potentiels répartis en six groupes de quatre personnes.

Ces sélectionnés devront passer plusieurs séries de tests physiques, médicaux et mentaux, et participer à des « simulations, notamment en groupe, avec un intérêt particulier pour leurs capacités physiques et émotionnelles », a ajouté Mars One.

La société avait annoncé en décembre avoir signé un contrat de 250.000 dollars avec Lockheed Martin Space Systems, la division Espace du groupe de défense américain, pour étudier le « concept » d’un engin d’atterrissage. Cet engin devrait d’abord être envoyé vide sur la planète rouge en 2018.

Jusqu’à présent il n’y a eu que des missions robotiques sur Mars, toutes menées avec succès par la Nasa. Les Etats-Unis sont néanmoins déterminés à envoyer des astronautes sur cette planète d’ici une vingtaine d’années.

Outre la difficulté de trouver les 6 milliards de dollars nécessaires, selon les estimations, le projet de Mars One, comptant sur des financements privés, fait face à de nombreux obstacles.

En plus de l’incapacité de revenir sur Terre pour les astronautes, ces derniers devront vivre dans de petits habitats, trouver de l’eau, produire leur oxygène et cultiver leur propre nourriture.

Or, Mars est un grand désert dont l’atmosphère est surtout constituée de dioxyde de carbone et où la température moyenne est de -63 degrés Celsius.

afp

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