Technologie

Un Etat derrière le virus informatique « The Mask »?

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kaspersky-cyberguerre-virusUn virus dédié au cyber-espionnage serait sponsorisé par un Etat. C’est ce qu’ont affirmé lundi soir des experts en sécurité informatique de l’entreprise Kaspersky Lab. Le virus en question aurait touché des gouvernements et entreprises de 31 pays dont les Etats-Unis, la France, l’Allemagne et la Chine.

Les chercheurs ont précisé que ce logiciel malveillant, connu sous le nom de « The Mask » ou « Careto », a été utilisé au moins depuis 2007 et est particulièrement complexe. Certaines versions sont capables d’infecter des téléphones portables et tablettes, y compris ceux disposant des systèmes d’exploitation d’Apple ou Google.

Ils ajoutent que les concepteurs du virus pourraient avoir eu recours à ce logiciel malveillant pour voler des documents sensibles comme des clés d’encodage. Les principales cibles sont apparemment des gouvernements et missions diplomatiques, des entreprises du secteur énergétique, des organismes de recherche, des sociétés de capitaux privés ou encore des militants politiques, selon un document de Kaspersky.

Un degré de sécurité anormal pour des groupes cyber-criminels

« Pour les victimes, une infection par Careto peut être catastrophique », assure l’entreprise de sécurité dans un communiqué. « Careto intercepte tous les canaux de communication et recueille les informations les plus essentielles de l’appareil de la victime. Le détecter est extrêmement difficile en raison des capacités de discrétion de ce logiciel furtif, de ses fonctionnalités intégrées et de ses modules additionnels de cyber-espionnage », explique-t-elle.

Une fois qu’un appareil est infecté, les pirates informatiques peuvent intercepter différentes données comme le trafic internet, les frappes sur le clavier, les conversations via Skype, et voler les informations des appareils connectés.

La langue des pirates en question

Le virus était actif jusqu’au mois dernier, lorsque ses serveurs de commande ont été arrêtés durant l’enquête de Kaspersky, indiquent les chercheurs. « Nous avons plusieurs raisons de croire qu’il s’agit d’une campagne sponsorisée par un Etat », souligne un expert de Kaspersky, Costin Raiu. Selon lui, les concepteurs du virus sont très qualifiés et ont jusqu’à présent été en mesure de rester cachés. « Un tel degré de sécurité opérationnelle n’est pas normal pour des groupes cyber-criminels », note-t-il.

« Et le fait que les pirates de Careto semblent parler espagnol est peut-être l’aspect le plus étrange » dans cette affaire, ajoute Kaspersky. « Alors que la plupart des attaques (informatiques) connues de nos jours sont remplies de commentaires en chinois, les langues comme l’allemand, le français ou l’espagnol sont très rares ».

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