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Un avion militaire libyen s’écrase en Tunisie, 11 morts dont un ex-leader islamiste

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cargoUn avion médicalisé de l’armée de l’air libyenne s’est écrasé dans la nuit de jeudi à vendredi dans la région tunisienne de Grombalia, tuant ses onze passagers, dont un ancien responsable islamiste radical libyen.

Meftah al-Mabrouk Issa al-Dhawadi, l’ancien émir du Groupe islamique combattant libyen (Gicl) devenu ministre après la chute de Mouammar Kadhafi, était malade et en route pour Tunis pour des soins, selon le gouvernement libyen.

Ancien jihadiste, cheikh Dhawadi a fait partie du premier gouvernement de transition d’Abdelrahim al-Kib (2011-2012), occupant le poste de vice-ministre des Affaires des familles des martyrs, des disparus et des blessés de la révolution.

De son nom de guerre Abou Abd El-Ghafar, il était l’un des tout premiers fondateurs du Gicl, qui oeuvrait à renverser le régime Kadhafi pour le remplacer par un Etat islamique.

Traqué par le régime, il avait avec d’autres trouvé refuge en Afghanistan, avant d’être remis aux autorités libyennes en 1992. Après plus de 18 ans en prison, il avait été libéré à la veille de la révolte ayant entraîné la chute de Khadafi.

L’appareil qui s’est écrasé est un Antonov 26 immatriculé 5 Alpha Delta Oscar Whiskey –5ADOW– de l’armée de l’air libyenne, a indiqué à l’AFP Sofiène Bejaoui, un responsable des contrôleurs aériens de l’aéroport de Tunis-Carthage où se rendait l’appareil.

Selon le contrôleur aérien qui lui a parlé en dernier, le dernier message du pilote était +engine on fire+ c’est à dire +moteur en feu+, a ajouté le responsable.

L’appareil s’est écrasé dans la région de Grombalia, située à une quarantaine de kilomètres au sud de Tunis alors qu’il effectuait un vol entre un aérodrome militaire proche de la capitale libyenne, et Tunis, selon cette même source.

Il est tombé dans un champ aux abords du village de Nianou, a indiqué un photographe de l’AFP présent sur les lieux. Aucune des habitations autour du site ne semblait avoir été touchée.

L’avion est tombé à 01H30 (00H30 GMT) du matin vendredi(…). Onze personnes étaient à son bord: trois médecins, deux patients et six membres d’équipage, a précisé à l’AFP le porte-parole de la protection civile, Mongi el-Kadhi.

L’avion a entièrement pris feu, la protection civile s’est rendue sur les lieux et a sorti les dépouilles calcinées de l’épave, a-t-il ajouté.

Les corps des victimes ont été transportés vers un hôpital de la capitale tunisienne, selon la protection civile.

Les recherches sont en cours pour retrouver les boîtes noires, a affirmé de son côté le porte-parole du ministère de la Défense, le général Taoufik Rahmouni, à la radio privée Mosaïque FM.

La queue de l’avion portant les couleurs libyennes était visible parmi les amas de décombres éparpillés sur le site de l’accident.

L’Antonov 26, bimoteur à hélice court et moyen courrier, peut transporter jusqu’à quarante personnes à 6.000 mètres d’altitude a été lancé en 1969. Les derniers modèles ont été construits en 1986.

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