Santé

Californie: des enfants touchés par une maladie rare et incurable

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calif-mal-enfaUne maladie infectieuse rare et incurable affecte un petit nombre d’enfants aux Etats-Unis, ont annoncé des chercheurs de l’Université de Stanford. Cette paralysie, qui ressemble à la polio, est apparue en Californie.

Les universitaires ont présenté dimanche cinq cas de paralysie soudaine chez des enfants lors d’un congrès de l’Académie américaine de neurologie à Philadelphie.

« Bien que le virus de la polio ait été pratiquement éradiqué dans le monde, d’autres virus peuvent affecter la moelle épinière, faisant apparaître un syndrome proche de celui de la polio », a déclaré le neurologue Keith Van Haren, principal auteur de cette étude de cas.

« Au cours de la dernière décennie, le lien a été fait entre de nouvelles formes d’entérovirus et l’apparition de ce syndrome semblable à la polio chez des enfants en Asie et en Australie », a expliqué le chercheur.

« Ces cinq nouveaux cas mettent en lumière la possibilité de l’émergence d’un syndrome semblable à celui de la polio en Californie », selon Keith Van Haren.

Paralysés en deux jours

La poliomyélite a été largement éradiquée dans le monde, grâce à l’introduction d’un vaccin dans les années 1950. Mais la maladie continue de faire des ravages dans certains pays comme le Pakistan, l’Afghanistan et le Nigeria.

En Californie, les cinq enfants atteints par le nouveau syndrome avaient tous été vaccinés contre la polio, et leurs tests de la polio étaient négatifs. Ils présentaient tous les mêmes symptômes: une perte subite de la motricité d’un membre suivie d’une paralysie dans les deux jours.

Trois d’entre eux souffraient d’une maladie respiratoire avant l’apparition de ces symptômes. Deux d’entre eux étaient porteurs de l’entérovirus-68, virus rare qui a été associé à l’apparition de la maladie, dont les trois autres n’étaient pas porteurs. Les médecins recherchent toujours les causes de la paralysie de ces trois enfants.

« Nous tenons à souligner que l’apparition de ce syndrome reste très, très rare », a insisté Keith Van Haren, même si les chercheurs pensent que d’autres cas pourraient se manifester. Ils invitent donc les parents à contacter leurs médecins au plus vite si un enfant présente des signes de paralysie.

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