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Toyota va présenter sa première berline à pile à combustible, Mirai

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fuelcellLe constructeur japonais Toyota va lancer officiellement mardi à Tokyo la première berline à pile à combustible commercialisée à grande échelle dans le monde, un tournant dans l’industrie automobile selon son PDG Akio Toyoda.

Son nom est Mirai – futur en japonais -, et elle sera vendue dans un premier temps au Japon pour environ 7 millions de yens (48.000 euros au cours actuel), puis à l’été 2015 aux Etats-Unis et en Europe.

Cette voiture est alimentée par une pile à combustible à base d’hydrogène, sur le principe de l’électrolyse inversée: de l’électricité est générée en faisant passer dans un circuit des électrons extirpés d’atomes d’hydrogène. 

Ces derniers se combinent ensuite avec l’oxygène de l’air pour former de l’eau, seule émission produite par le véhicule, de ce fait jugé très écologique.

Aujourd’hui nous sommes à un tournant dans l’industrie automobile, s’enthousiasme Akio Toyoda dans une vidéo mise en ligne lundi sur le site du groupe. C’était un objectif audacieux et exaltant, et maintenant c’est une réalité.

Cette berline quatre portes peut voyager 300 miles (480 km) avec un seul plein d’hydrogène, effectué en moins de cinq minutes, et ne relâche dans l’atmosphère que de la vapeur d’eau, décrit-il, une prouesse selon lui, rendue possible par de nombreuses années de travail et de tests dans des conditions climatiques extrêmes.

L’hydrogène peut être créée à partir de pratiquement n’importe quoi, même des ordures ménagères!, souligne encore le PDG de Toyota, déjà pionnier des véhicules hybrides. 

Les stations de recharge restent cependant peu nombreuses dans le monde. Au Japon, elles sont un peu plus d’une trentaine, et les projets d’expansion prendront encore du temps du fait notamment des coûts de construction.

Toyota développe des véhicules à pile à combustible depuis plus de 20 ans, utilisés en interne. En 2002, il a franchi une étape supplémentaire en proposant en leasing un SUV de ce type sur une base limitée au Japon et aux Etats-Unis. 

Son concurrent et compatriote Honda Motor a déjà vendu un modèle similaire mais en très peu d’exemplaires sur un petit nombre de marchés. 

Il prévoit lui aussi de lancer prochainement une voiture utilisant cette technologie, qui pourra rouler plus de 700 km, selon le groupe qui a présenté lundi un modèle concept. Sa commercialisation est prévue d’ici à mars 2016 dans l’archipel nippon, avant les marchés américain et européen

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