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Taiwan: Un avion de ligne tombe dans une rivière

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avrivUn avion en perdition de la TransAsia a heurté une autoroute surélevée et s’est abîmé dans une rivière mercredi à Taipei avec 58 personnes à bord, faisant au moins 22 morts alors que plusieurs autres étaient prises au piège. Dans un enregistrement diffusé par la télévision locale, on entend un membre de l’équipage crier «SOS, SOS, Flamme de moteur éteinte!», ce qui semblerait être le dernier message en provenance de l’avion.

Lorsque la flamme qui brûle normalement dans un moteur s’éteint, celui-ci s’arrête. Normalement, un biréacteur comme celui-ci doit pouvoir voler avec un seul moteur. Aucun détail ni enregistrement n’a été diffusé par les autorités, laissant penser que celui diffusé par la télévision pourrait provenir de radios amateurs. Des images vidéo amateur spectaculaires ont montré l’ATR 72-600 à turbopropulseur en train de perdre de l’altitude et de dévisser, puis heurter une autoroute surélevée et plonger dans une rivière, se brisant en plusieurs morceaux. L’avion a laissé derrière lui une traînée de débris.

15 survivants sortis de l’appareil

«J’ai vu un taxi, à quelques mètres de moi, être touché par une aile de l’appareil. L’avion était énorme et tout proche de moi, j’en tremble encore», a raconté un témoin à la chaîne TVBS. L’accident est survenu vers 11H00 locales (03H00 GMT) peu après le décollage du vol GE235 avec 53 passagers et cinq membres d’équipage à bord, de l’aéroport de Songshan à Taipei à destination de l’île de Kinmen, petite île côtière située à proximité du continent chinois, mais contrôlée par Taïwan. Les secouristes ont déclaré que 15 survivants avaient été sortis de l’appareil en train de sombrer.

Selon un responsable des opérations, la mort de 13 personnes est confirmée et 9 autres ne «présentent aucun signe de vie», termes consacrés à Taïwan avant la confirmation officielle d’un décès.
Une importante opération de sauvetage, à laquelle participaient environ 400 soldats, était en cours. «Nous allons tenter de lever la partie avant de l’appareil à l’aide de grues, là où nous pensons que la plupart des passagers sont pris au piège», a expliqué un secouriste, ajoutant que les boîtes noires avaient été retrouvées.
Les images des télévisions ont montré des secouristes juchés sur les débris de l’appareil en train de tenter d’extirper les passagers à l’aide de cordes. Les rescapés étaient ensuite embarqués à bord de canots de sauvetage jusqu’au rivage. Certains d’entre eux ont été emportés sur des brancards.

D’après des médias chinois, 31 passagers étaient originaires de Chine continentale, et voyageaient en deux groupes touristiques au départ de Xiamen, ville portuaire de la province du Fujian qui fait face à Taïwan. Le reste des personnes à bord étaient taïwanaises. Contactée par l’AFP, une agence de tourisme de Xiamen a indiqué compter 15 clients, dont trois enfants de moins de 10 ans, à bord de l’avion. «C’est une situation d’urgence», a déclaré Mme Wen, employée de cette agence de voyage. «Nous essayons d’acheminer les proches (des victimes) jusqu’à Taïwan».

Deuxième accident pour la compagnie aérienne

Le directeur de l’aviation civile taïwanaise Lin Chih-ming a déclaré que l’ATR 72-600 avait moins d’un an et qu’il avait subi des opérations de maintenance il y a un peu plus d’une semaine. Le pilote avait 14’000 heures de vol à son compteur et le co-pilote 4000. Il s’agit du deuxième accident subi par la compagnie taïwanaise en un peu plus de six mois, après le crash le 23 juillet d’un vol intérieur qui s’était écrasé avec 54 passagers et quatre membres d’équipage sur une île de l’archipel touristique de Penghu, au large de la côte occidentale de Taïwan. Quarante-huit personnes, dont deux Françaises, avaient été tuées. La zone était frappée au moment de l’accident par un typhon.

Depuis quelques mois, le transport aérien civil asiatique connaît une série noire. Le 8 mars 2014, un Boeing 777 assurant le vol MH 370 de la compagnie malaisienne Malaysia Airlines s’était volatilisé après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin, avec à bord 239 personnes. Cette disparition reste l’un des plus grands mystères de l’aviation civile. Le 17 juillet, un autre Boeing 777 de Malaysia Airlines s’était écrasé dans l’est de l’Ukraine, région déchirée par un conflit armé entre le pouvoir de Kiev et les séparatistes pro-russes. L’avion qui transportait 298 personnes a été abattu par un missile. Puis, le 28 décembre, un appareil de la compagnie malaisienne AirAsia s’était abîmé en mer au large de l’Indonésie, faisant 162 victimes.

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