Sciences

Découverte par la Nasa d’une planète semblable à la Terre

planetesemblableterre

planetesemblableterreUne planète similaire à la Terre et susceptible d’abriter des formes de vie a été découverte dans une « zone habitable », autour d’une étoile semblable au Soleil, ont annoncé jeudi des scientifiques de la Nasa.

Cette planète, qui est environ 60% plus grande que la Terre, est située à environ 1.400 années-lumières, dans la constellation du Cygne. Elle a pu être localisée grâce au puissant télescope Kepler, qui observe les étoiles de notre galaxie, la Voie Lactée. « A mon avis, c’est l’objet le plus proche que nous ayons d’une autre planète ressemblant à la Terre », a déclaré à la presse l’astronome Jon Jenkins, du centre de recherches Ames de la Nasa à Moffett Field, en Californie, lors d’une téléconférence.

La nouvelle exoplanète, baptisée Kepler-452b, tourne autour d’une étoile très comparable au Soleil, bien que plus ancienne, à une distance équivalente à celle de l’orbite terrestre. Les scientifiques estiment que Kepler-452b est positionnée à la bonne distance pour abriter de l’eau sous forme liquide à sa surface, ce qui est considéré comme une condition à l’apparition de la vie. Des planètes d’une taille similaire se déplaçant dans la zone dite habitable de l’étoile autour de laquelle elles tournent ont déjà été découvertes, mais les étoiles en question sont plus froides et plus petites que le Soleil.

La Nasa a lancé le télescope Kepler en 2009 pour observer un échantillon d’étoiles voisines pour tenter de savoir si des planètes comme la Terre étaient courantes dans la galaxie.

SIX MILLIARDS D’ANNÉES

« C’est un grand progrès de découvrir une planète proche de la Terre, comparable en taille et en température, autour d’une étoile semblable au Soleil », a déclaré Jeff Coughlin, chercheur à l’institut SETI de Mountain View, en Californie. Ces recherches paraîtront dans la prochaine édition de l’Astronomical Journal. Compte tenu de sa taille, les scientifiques estiment que Kepler-452b doit avoir un sol constitué de roches, comme la Terre. Il s’agit là d’une théorie fondée sur des éléments statistiques et des modèles informatiques, et non pas sur l’observation directe. L’étoile de Kepler-452b est âgée d’environ six milliards d’années. Elle est donc plus vieille que le Soleil, apparu il y a 4,6 milliards d’années. « C’est fascinant de considérer que cette planète a passé six milliards d’années dans la zone habitable de son étoile », a déclaré Jon Jenckins. « C’est un temps considérable et une opportunité pour que la vie apparaisse quelque part à sa surface ou dans ses océans, pour peu que tous les ingrédients et conditions nécessaires à la vie existent sur cette planète », a-t-il ajouté. Kepler-452b comprise, le télescope Kepler a identifié 1.030 planètes et repéré près de 5.000 objets qui pourraient être des planètes. Sur la liste des planètes potentielles, figurent 11 autres jumelles ou presque de la Terre, dont sept orbitent autour d’étoiles ressemblant au Soleil. Pour savoir si Kepler-452b dispose d’une atmosphère, il faudra vraisemblablement attendre une nouvelle génération plus sensible de télescopes spatiaux, a précisé l’administrateur associé de la Nasa, l’ancien astronaute John Grunsfeld.

avec agences

 

Comments
To Top