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Plus de 700 morts dans une bousculade, l’un des pires drames à La Mecque

DRAMEHAJJ

DRAMEHAJJPlus de 700 fidèles ont été tués et des centaines blessés dans une bousculade jeudi à Mina près de La Mecque, l’un des pires drames à frapper le grand pèlerinage dans le premier lieu saint de l’islam.

Depuis l’annonce le matin de cette tragédie, la plus meurtrière à endeuiller le hajj depuis 25 ans, le bilan des victimes n’a cessé de grimper.

La bousculade, qui coïncide avec l’Aïd al-Adha, la fête musulmane du sacrifice, s’est produite lors du rituel de la lapidation de Satan qui consiste, pour les pèlerins, à jeter des cailloux vers trois stèles le représentant. Un choc entre une marée humaine quittant l’une des stèles et une foule venant en sens inverse a provoqué le drame, selon un responsable du ministère de la Santé.

Dans la première réaction officielle, le ministre de la Santé Khaled al-Faleh avait attribué la bousculade au manque de discipline des pèlerins.

« Si les pèlerins avaient suivi les instructions, on aurait pu éviter ce genre d’accident », a-t-il dit notamment à la télévision El-Ekhbariya après s’être rendu à Mina.

Plus prudent, le porte-parole du ministère de l’Intérieur, le général Mansour Turki, a recommandé de « ne pas devancer les conclusions de l’enquête », ordonnée plus tôt par le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed ben Nayef.

« Les raisons apparentes (de la bousculade) est qu’un grand nombre de pèlerins s’est trouvé en mouvement en même temps », a-t-il déclaré. « La grande chaleur et l’état de fatigue des pèlerins ont contribué au nombre important des victimes ».

Selon le dernier bilan fourni par la défense civile, 717 personnes ont péri et 863 ont été blessées dans la bousculade.

Alors que la majorité des pèlerins sont des étrangers, l’Iran a fait état d’un bilan de 90 morts parmi ses ressortissants se trouvant sur place, attribuant la tragédie à des failles dans le dispositif de sécurité, un vice-ministre accusant Ryad « d’irresponsabilité ».

Le grand mufti de Turquie, Mehmet Görmez, a indiqué que 18 pèlerins turcs étaient portés disparus.

– Pèlerins ‘déshydratés’ –

Les autorités ont fermé les accès du lieu de l’accident. Quatre hôpitaux ont été réquisitionnés, ainsi que 220 ambulances et des hélicoptères.

Au Mina Emergency Hospital, un hélicoptère atterrit au moment où des dizaines d’ambulances se fraient un chemin pour amener de nouveaux blessés.

Dans un chaos indescriptible, les pèlerins sont transportés les uns après les autres sur des brancards, tandis que des agents tentent d’éloigner les badauds.

Certains pèlerins discutent de la bousculade qui a donné lieu à des scènes terribles. Des images vidéo montrent de nombreux corps inertes jonchant le sol ainsi que des affaires personnelles éparpillées, des chaussures et des parapluies, dont les pèlerins se servent pour se protéger du soleil.

Plus tôt dans la journée, des journalistes de l’AFP ont assisté à des scènes de malaise. Une femme, notamment, s’est presque évanouie en montant des escaliers, alors que deux amies lui aspergeaient le visage et appelaient à l’aide.

Un pèlerin soudanais qui se trouvait à Mina a estimé qu’il s’agissait du hajj le moins bien organisé sur les quatre auxquels il a participé. « Les gens étaient déjà déshydratés et s’évanouissaient. Les pèlerins trébuchaient les uns sur les autres ».

– Second accident en 13 jours –

L’Arabie saoudite avait cependant réalisé ces dernières années d’importants travaux d’infrastructure pour faciliter les mouvements des fidèles.

Et cette année, le royaume a mobilisé 100.000 policiers. Tout au long du hajj, le flot des pèlerins a été canalisé par les cordons des forces de sécurité et de volontaires distribuant eau et nourriture.

A l’étranger, la Maison Blanche, le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon, la Turquie, la France et le président du Conseil européen Donald Tusk ont fait part de leur tristesse et présenté leurs condoléances. Le ministre allemand des Affaires étrangères, Frank-Walter Steinmeier, s’est dit « bouleversé ».

Ce drame est le deuxième à endeuiller des pèlerins musulmans cette année, après celui du 11 septembre durant lequel 109 personnes ont péri dans l’effondrement d’une énorme grue sur la Grande Mosquée à La Mecque.

Sur les sept accidents majeurs ayant frappé le hajj depuis 1990, six ont eu lieu lors du rituel de lapidation.

La pire tragédie avait eu lieu en juillet 1990: une gigantesque bousculade s’était produite dans un tunnel de Mina, vraisemblablement à la suite d’une panne du système de ventilation. 1.426 pèlerins étaient morts asphyxiés.

La hajj, l’un des cinq piliers de l’islam, a débuté mardi et rassemble cette année environ deux millions de pèlerins selon des statistiques saoudiennes.

AFP

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