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GB: la campagne du référendum s’arrête le temps d’un hommage à la députée Jo Cox

COX

A moins d’une semaine du référendum sur l’UE au Royaume-Uni, la campagne était en suspens vendredi dans un pays sidéré par le meurtre de la députée pro-européenne Jo Cox à Birstall, dans le nord de l’Angleterre.

L’élue travailliste, 41 ans et mère de deux jeunes enfants, a été tuée en pleine rue dans cette petite ville de sa circonscription. Selon le quotidien The Sun, elle a été touchée par trois balles et sept coups de couteau. Le tueur présumé, un homme de 52 ans, a été arrêté peu après les faits.

Plusieurs centaines de personnes se sont réunies dès jeudi soir dans l’église Saint Peter’s de Birstall pour une cérémonie émue en sa mémoire.

Vendredi, le chef du parti travailliste Jeremy Corbyn était attendu sur place tandis que les habitants continuaient de déposer des fleurs et des cartes au pied de la statue de Joseph Priestley, un théologien et philosophe, dans le centre.

Le meurtre a provoqué la suspension immédiate de la campagne du référendum, qui ne devrait pas reprendre avant le week-end.

Les drapeaux de Buckingham Palace, du Parlement et du 10 Downing Street, la résidence officielle du Premier ministre, étaient en berne vendredi.

Le quotidien The Guardian a dénoncé « un ton brutal qui attise les divisions », jugeant que le meurtre constituait une « attaque contre l’humanité, l’idéalisme et la démocratie ».

Le Spectator a blâmé jeudi soir le camp pro-sortie de l’UE, mettant en cause directement le leader du parti europhobe Ukip Nigel Farage et les chefs de file de la campagne pro-Brexit, avant de retirer ce passage.

« Nous prenons le chemin d’une république bananière, ou au mieux des Etats-Unis. Les déclarations des deux camps sont exagérées, stupides. La haine s’est répandue sur les réseaux sociaux », écrivait l’un de ses éditorialistes vendredi, appelant à l’annulation pure et simple du scrutin du 23 juin.

‘Au-delà de l’horreur’

Selon le Southern Poverty Law Centre, un groupe américain de défense des droits civiques, le tueur présumé, Thomas Mair, est un « partisan dévoué » d’un groupe néo-nazi basé aux Etats-Unis.

Il aurait dépensé plus de 620 dollars (550 euros) dans des ouvrages de l’Alliance nationale, groupe qui a appelé à la création d’une nation peuplée exclusivement de Blancs et à l’éradication du peuple juif.

« J’ai toujours du mal à y croire. Mon frère n’est pas violent et n’est pas du tout politisé », a affirmé au Daily Telegraph Scott Mair, son frère.

Avocate de la cause des réfugiés, Jo Cox n’avait de cesse de faire l’éloge de la diversité. Elle avait reçu des messages de menace il y a trois mois, mais l’homme incriminé pour ces faits n’est pas son meurtrier présumé, selon la police.

Sur Twitter, Alastair Campbell, le conseiller de l’ancien Premier ministre Tony Blair, s’en prenait lui à une partie de la presse.

« Les journaux qui attisent la haine et la colère envers les politiciens (…) préparent désormais une belle nécrologie de Jo Cox », a-t-il écrit.

Le hashtag #ThankYourMP (remercie ton député) se répandait vendredi matin sur Twitter tandis que le Daily Telegraph soulignait en Une « Nous devrions le dire davantage, nos députés sont courageux et honnêtes ».

Le Premier ministre David Cameron a qualifié le meurtre de la députée de « tragédie ».

« Ce qui s’est passé va au-delà de l’horreur », a déclaré Jeremy Corbyn lors d’une veillée organisée devant le Parlement de Westminster, jeudi soir.

« C’était une militante courageuse, et une voix pour les sans-voix. Nous sommes bouleversés par sa perte », a confié à l’AFP Fatima Ibrahim, du mouvement citoyen international Avaaz.

Plusieurs dirigeants étrangers ont eux aussi rendu hommage à la députée, étoile montante du Labour et avocate de la cause des réfugiés.

La chancelière allemande Angela Merkel a qualifié vendredi le meurtre d' »épouvantable, dramatique », et espéré qu' »il soit immédiatement éclairci ».

La mort de Jo Cox est intervenue alors que les derniers sondages donnaient le camp du Brexit en tête, provoquant la fébrilité des salles de marché et l’inquiétude à Bruxelles.

Vendredi, la Bourse de Londres progressait cependant (+1,26% à 09H10 GMT) et la livre se reprenait face au dollar, les marchés semblant estimer que le meurtre de la députée et la suspension de la campagne pouvaient bénéficier au camp du maintien dans l’UE.

La supposition est que cet événement tragique va faire basculer les indécis dans le camp du maintien et peut-être même inverser la dynamique dont a fait preuve le camp du Brexit dans les sondages », a jugé Mike van Dulken, analyste chez Accendo Markets.

AFP

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