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Près de 2.900 migrants morts en Méditerranée cette année, un record

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Près de 2.900 migrants sont morts en Méditerranée au cours du premier semestre 2016, le plus meurtrier jamais enregistré, a indiqué vendredi l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Le nombre de décès en mer a presque doublé par rapport aux six premiers mois de l’an dernier où 1.838 migrants avaient péri ou avaient été portés disparus. En 2014, l’organisation avait recensé 743 morts durant les premiers six mois de l’année.

« L’Europe a fait un remarquable travail, des milliers de vies ont été sauvées rien que cette année. Mais près de 3.000 personnes sont mortes », a déclaré à la presse à Genève le porte-parole de l’OIM, Joel Millman. Cette situation, a-t-il dit, signifie que « l’Europe n’entreprend pas tout ce qu’il est possible de faire ».

Il a affirmé que le nombre de candidats à l’exil risque d’augmenter alors que la situation en Libye, en Syrie et dans d’autres pays touchés par la guerre n’était pas près de s’améliorer. Durant les six premiers mois de l’année, quelque 225.665 migrants ont atteint les côtes italiennes, grecques, chypriotes ou espagnoles. L’année dernière à la même période, l’OIM dénombrait 146.000 arrivées par la mer.

D’autre part, les retours volontaires de migrants dans leur pays ont largement augmenté en 2015, a relevé l’Organisation qui a indiqué avoir assisté en ce sens près de 70.000 personnes, soit un chiffre en hausse de 60 % par rapport à l’année précédente.

Ces personnes ont été relocalisées « de manière sûre » de 97 pays d’accueil ou de transit vers 156 pays, selon un rapport dévoilé par l’OIM à Genève, lequel précise qu’un peu moins d’un tiers des retours concernent des femmes et un quart sont des enfants.

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