900 jihadistes tués à Mossoul, affirme Wahington

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Un général américain a estimé que près de 900 combattants du groupe Etat islamique (EI) avaient été tués depuis le début de l’offensive des forces irakiennes sur Mossoul et sa région.

Entre 12.000 à 15.000 personnes ont pour l’heure été contraintes de quitter leur foyer en raison des opérations militaires visant à reprendre la deuxième ville d’Irak, dernier bastion des jihadistes dans ce pays, selon différentes sources.

Au onzième jour de l’offensive, le général américain Joseph Votel a indiqué jeudi que les forces irakiennes avaient « probablement tué environ 800 à 900 combattants de l’EI » jusqu’à présent.

Une coalition internationale menée par les Etats-Unis soutient les forces irakiennes dans la bataille de Mossoul, notamment par des frappes aériennes.

Dans un entretien accordé à l’AFP, le général Votel, chef du Commandement central de l’armée américaine (Centcom), a souligné qu’il était difficile de fournir des chiffres précis car les combattants de l’EI se déplacent en petits groupes autour de Mossoul et tentent de se fondre dans la population.

« Ils n’ont pas d’uniformes, alors c’est un peu compliqué » de les comptabiliser », a-t-il dit. « Ils ne sont pas en groupes importants, ils ne se déplacent pas en formations militaires ».

L’offensive, lancée le 17 octobre sur trois fronts (est, nord et sud), se concentre pour le moment sur les localités des alentours de Mossoul et progresse à un rythme relativement rapide, selon des responsables militaires.

Mais la résistance devrait être plus importante lorsque les forces irakiennes tenteront d’entrer dans la ville où l’EI a déclaré un « califat » en juin 2014.

Le général Votel a également indiqué que selon un bilan qui lui avait été fourni mardi soir par des dirigeants militaires irakiens, 57 membres des forces de sécurité irakiennes avaient été tués et 255 blessés.

Les forces peshmergas kurdes alliées aux forces fédérales irakiennes déplorent pour leur part 30 morts et entre 70 et 100 blessés.

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